Ikea

IKEA es una empresa minorista de muebles para el hogar y fue el mayor vendedor de muebles a nivel mundial a principios del siglo XXI, con más de 300 tiendas en todo el mundo. IKEA se especializa en productos de bajo precio, que se venden siempre que sea posible en forma compacta de «paquetes planos» para que el cliente los monte en casa. IKEA se fundó en el año 1943 en Älmhult, Suecia por Ingvar Kamprad y sigue haciendo gala de sus orígenes -los exteriores de las tiendas están decorados con los colores de la bandera sueca, azul y amarillo, los restaurantes de las tiendas sirven comida sueca y los productos de la empresa llevan nombres suecos-, pero su sede está ahora en los Países Bajos. La visión sigue siendo la misma desde el comienzo: crear una vida cotidiana mejor para muchas personas.

Kamprad demostró su capacidad empresarial desde que era un niño, cuando empezó a vender cerillas a sus vecinos. En 1943, a los 17 años, fundó una empresa llamada IKEA, cuyo nombre se basaba en sus propias iniciales y en las primeras letras de la granja Elmtaryd y el pueblo Agunnaryd donde creció. Al principio vendía por teléfono artículos como marcos de fotos, joyas y medias de nailon; cuando el negocio creció, empezó a distribuir catálogos. En 1948, Kamprad empezó a vender muebles baratos, y la nueva mercancía resultó ser tan popular que en 1951 IKEA empezó a ofrecer únicamente muebles para el hogar. Dos años más tarde abrió una sala de exposiciones en Almhult, Suecia. Los bajos precios de IKEA enfurecieron a los competidores, que presionaron a los proveedores suecos para que boicotearan a la empresa. Kamprad respondió haciendo que IKEA diseñara su propia mercancía y contratando a empresas extranjeras para los materiales.