Peluches

El juguete de peluche tiene su origen en la empresa Steiff de Alemania a finales del siglo XIX y ganó popularidad tras la creación del oso «Teddy» en Estados Unidos en 1903, al mismo tiempo que el inventor de juguetes alemán Richard Steiff diseñó un oso similar. En la década de 1990, Ty Warner creó los Beanie Babies, una serie de animales rellenos de bolitas de plástico que se hicieron populares como objetos de colección.

Los juguetes de peluche se fabrican de muchas formas diferentes, pero la mayoría se parecen a animales reales (a veces con proporciones o rasgos exagerados), criaturas legendarias, personajes de dibujos animados u objetos inanimados. Pueden fabricarse de forma comercial o casera con numerosos materiales, en su mayoría tejidos de pelo como la felpa para el material exterior y fibra sintética para el relleno. A menudo estos juguetes están diseñados para niños, pero los juguetes de peluche son populares para una serie de edades y usos, y han estado marcados por modas en la cultura popular que a veces han afectado a los coleccionistas y al valor de los juguetes.

La felpa (del francés peluche) es un textil que tiene un pelo igual que la fustiana o el terciopelo. Su suavidad al tacto dio lugar al adjetivo "peluche" para describir algo suave o lujoso, que se extendió para describir un alojamiento de lujo, o algo rico y lleno.

Originalmente, el pelo de la felpa consistía en mohair o estambre, pero ahora se utiliza la seda sola o con un soporte de algodón para la felpa, distinguiéndose del terciopelo por su pelo más largo y menos denso. Este material suave se utiliza en gran medida para tapizar y amueblar, y también se emplea mucho en la confección de vestidos y sombreros.

Las felpas modernas suelen fabricarse con fibras sintéticas como el poliéster. Uno de los mayores usos de este tejido es la producción de juguetes de peluche, con pequeños peluches hechos de tela de felpa, como los osos de peluche, hasta el punto de que a menudo se les llama "peluches" o "plushies". La felpa es también uno de los principales materiales para la construcción de juguetes de diseño.